Changement climatique Suisse

Le climat en Suisse est caractérisé par d’importantes fluctuations naturelles. Cependant, certains changements depuis l'industrialisation ne peuvent s'expliquer que par l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre. Ainsi, la température moyenne annuelle a augmenté d'environ 2 °C (état en 2018) depuis 1864, la plus grande partie de l’augmentation s’étant manifestée ces dernières décennies. Depuis les années 1980 surtout, il y a eu beaucoup moins de neige et il y a eu de premiers changements dans les précipitations. Selon les scénarios climatiques actuels, le réchauffement du système climatique se poursuivra à l'avenir. En outre, les étés deviendront plus secs et les événements météorologiques extrêmes augmenteront. Afin de limiter le réchauffement en Suisse, de fortes réductions des émissions mondiales de gaz à effet de serre sont nécessaires.

Le temps et ses propriétés statistiques et le climat en Suisse, ont été systématiquement observés et mesurées depuis plus de 150 ans. Les données et leur préparation minutieuse sont indispensables pour mieux comprendre les fluctuations climatiques  et le changement climatique, ainsi que pour développer des modèles pouvant montrer les changements futurs possibles. MétéoSuisse, avec ses partenaires, établit régulièrement des scénarios climatiques pour le futur. Il s’agit d’une base indispensable pour s’adapter de manière optimale au changement climatique et mieux évaluer les risques et les opportunités.

Climat passé : fluctuations naturelles et changement climatique

Les relevés météorologiques dans le monde et en Suisse montrent que le climat est caractérisé par d’importantes fluctuations. Jusqu'au début du 20ème siècle, ces fluctuations étaient principalement naturelles. Après cela, il y a des effets, en particulier la hausse des températures des dernières décennies, qui ne peuvent s'expliquer que par l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre (changement climatique). La longue série de température de Bâle depuis 1755 (illustration 1) montre bien ce fait : les fluctuations naturelles dominent jusqu'au début du 20ème siècle. Par contre, la forte hausse des températures au cours des dernières décennies est le résultat de l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre (changement climatique).

Tendances observées de la température, des précipitations et de l’ensoleillement

Les effets du changement climatique se reflètent dans plusieurs paramètres météorologiques - mais le plus clairement dans la température. L'atmosphère au niveau du sol a été réchauffée de près de 2 °C depuis le début des mesures en 1864. C'est plus du double de l'augmentation de la température moyenne mondiale qui affiche une hausse d'environ 0.9 °C (état en 2018). Depuis environ 30 ans, aucune année en Suisse n'a été plus froide que la moyenne des années 1961 à 1990. Néanmoins, la température fluctue d'année en année, comme le montre l‘illustration 2.

Les précipitations ont également en partie évolué. Ainsi, les précipitations hivernales moyennes des 150 dernières années ont augmenté dans la plupart des régions de Suisse (sauf dans les Alpes du Sud et une grande partie des Grisons). Jusqu'à présent, aucun changement ne peut être détecté dans les précipitations estivales moyennes. Mais il y a des indications claires que les fortes précipitations changent lentement. Ainsi, l'intensité et la fréquence des fortes précipitations (sommes journalières) ont augmenté depuis 1901. Surtout à basse altitude, il y a beaucoup moins de jours de chute de neige et moins de neige fraîche qu’il y a 30-40 ans. La durée d'ensoleillement a considérablement diminué entre 1950 et 1980. La tendance est positive depuis 1980 et la durée d'ensoleillement est revenue aujourd’hui à son niveau d'avant le début du 20ème siècle.

Plus de jours de chaleur et de gel, végétation plus précoce, plus de sécheresse ?

Le réchauffement observé de 2 °C est une variable difficile à saisir pour les hommes. Il est plus simple d'illustrer les changements au moyen de variables (nommées indicateurs climatiques) que tout le monde connaît. Par exemple, tout le monde sait à quoi ressemble une journée d'été. Ainsi, les indicateurs de température montrent déjà des changements majeurs : les jours d'été et tropicaux (température maximale supérieure ou égale à 25 °C, respectivement 30 °C) augmentent fortement, tandis que les jours sans dégel et de gel (température maximale inférieure à 0 °C, respectivement température minimale inférieure à 0 °C) ont fortement diminué. À la suite de l'augmentation de la température, la végétation au printemps et en été se développe beaucoup plus précocement qu'il y a quelques décennies. En ce qui concerne une augmentation éventuelle des périodes de sécheresse, aucune réponse ne peut encore être définitivement donnée.  

Climat futur: le changement continue

Depuis plus de dix ans, MétéoSuisse élabore des scénarios climatiques nationaux en collaboration avec des partenaires issus de la recherche. En se fondant sur l’état actuel des connaissances scientifiques, ces scénarios montrent l’évolution du climat à venir en Suisse. Le calcul de ces scénarios climatiques est effectué à l’aide de modèles climatiques physiques complexes et de méthodes statistiques modernes. Les scénarios climatiques actuels (CH2018) révèlent quatre évolutions principales :

  1. des étés plus secs
  2. de plus fortes précipitations
  3. une augmentation des jours tropicaux
  4. des hivers peu enneigés