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Première neige

Sur le Plateau central, la première neige mesurable tombe en moyenne fin novembre. Dans les régions de plaine de la Suisse romande et de la Suisse du Nord-Ouest, il faut attendre les premiers jours de décembre pour qu'une couverture neigeuse se forme pour la première fois. Jusqu'à présent, le réchauffement global des dernières décennies n'a pas entraîné de report des dates de la première chute de neige mesurable.

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La première chute de neige mesurable (1 cm ou plus) est ressentie comme l'arrivée de l'hiver, notamment lorsque le paysage apparaît tout en blanc pour la première fois de la saison. Il arrive qu'il neige beaucoup plus tôt, sans pour autant qu'une couverture neigeuse ne se forme.

Première couverture neigeuse à la fin du mois de novembre

En plaine, la première neige mesurable tombe généralement plus tard qu'en altitude. Sur le Plateau central, cela se produit en moyenne au cours de la troisième décade de novembre, dans les régions de plaine de la Suisse romande et de la Suisse du Nord-Ouest au cours des premiers jours de décembre. Pour les régions de plaine au sud des Alpes, il faut attendre jusque vers Noël, si l'on se réfère aux mesures disponibles sous forme numérique à partir de 1931 (colonne du milieu du tableau). La date de la première neige mesurable est fortement dépendante de la situation météorologique actuelle et reste ainsi dans une certaine mesure aléatoire. Dans les régions de plaine au nord des Alpes, la première neige a été enregistrée au plus tôt au cours de la dernière décade d'octobre (colonne la plus à gauche).

Station

Première neige la plus précoce

Première neige dans 30% des cas avant le

Date moyenne de la première neige

Première neige dans 30% des cas après le

Première neige la plus tardive

Genève

26.10.1939

25.11.

17.12.

01.01.

20.03.2008

Neuchâtel

26.10.1939

24.11.

04.12.

18.12.

26.02.2020

Bâle

23.10.2003

22.11.

02.12.

24.12.

23.03.2008

Berne

25.10.1931

24.11.

02.12.

16.12.

20.02.1993

Zurich

07.10.1936

20.11.

28.11.

06.12.

11.02.1990

Einsiedeln

22.09.1931

29.10.

08.11.

16.11.

20.12.1953

Arosa

03.08.1983

04.09.

16.09.

25.09.

29.10.1953

Lugano

04.11.1974

14.12.

27.12.

10.01.

04.03.2016

Dans un passé plus lointain, la première neige mesurable a été observée nettement plus tôt. Ainsi, 9 cm de neige ont par exemple été mesurés le 28 septembre 1885 à la station de mesure de Zurich (d'après les Annales de la Centrale Suisse de Météorologie, 1885).

Date de la première neige depuis 1931

La série de mesures numérisées remontant à 1931 met en évidence que la date de la première couverture neigeuse varie fortement d'une année à l'autre. Vu le réchauffement global observé au cours des dernières années, on pourrait s'attendre à ce que la première couverture neigeuse tende à être enregistrée de plus en plus tard. Or, avec les données originales à disposition, cette tendance ne se dégage pas.