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Histoire d'un flocon de neige

16 janvier 2021, 17 Commentaire(s)
Thèmes: Portrait

Pas un flocon n'est pareil à un autre. Un adage qui, à y regarder de plus près, présente une bonne part de vérité. L'aspect d'un flocon de neige, qu'on peut observer sur une manche ou sur un gant, raconte en fait l'histoire de son cycle de vie : sa naissance dans un nuage, sa chute, son interaction avec les autres cristaux, et enfin les conditions atmosphériques

Photos de cristaux et de flocons de neige. Source: Praz et al, 2017 (DOI:10.5194/amt-10-1335-2017)
Photos de cristaux et de flocons de neige. Source: Praz et al, 2017 (DOI:10.5194/amt-10-1335-2017)

La formation d'un cristal de neige

Les principaux facteurs qui influencent la formation des divers cristaux de neige sont l'humidité de l'air et sa température. Les différentes combinaisons de ces deux paramètres conduisent à différents types de cristaux. Il peut par exemple se former des cristaux de glace en forme de petites barres, des flocons à six branches, ressemblant à de petites tuiles ou encore des formes dendritiques, comme par exemple l'étoile de neige du sapin de Noël, qui se rappelle inévitablement à notre souvenir.

Affichage aggrandi: La formation des cristaux de neige dépend de la température et de la saturation de la vapeur d'eau. Sur ce graphique, avec la température en abscisse et la saturation de la vapeur d'eau en ordonnée, sont présentées différentes formes de cristaux de glace (par exemple des assiettes, des dendrites, des aiguilles, des colonnes). Source: Libbrecht, 2005 (DOI:10.1088/0034-4885/68/4/R03)
La formation des cristaux de neige dépend de la température et de la saturation de la vapeur d'eau. Sur ce graphique, avec la température en abscisse et la saturation de la vapeur d'eau en ordonnée, sont présentées différentes formes de cristaux de glace (par exemple des assiettes, des dendrites, des aiguilles, des colonnes). Source: Libbrecht, 2005 (DOI:10.1088/0034-4885/68/4/R03)

.. et une fois les cistaux formés ?

A peine formé et suffisamment grand et lourd, le cristal va se mettre à tomber lentement vers le sol, au début avec une vitesse de quelques centimètres par seconde. Lors de son long et lent voyage en direction du sol, le cristal va rencontrer, pendant un certain temps, des conditions de température et d'humidité différentes de celles qui prévalaient lors de sa formation et qui vont inévitablement le transformer. Un cristal comme par exemple le CPC (quelle poésie!), une combinaison entre la forme de petites barres et celle de petites assiettes (sur l'image de titre), était probablement au départ en forme de petites barres, puis a traversé une couche d'atmosphère où ses extrémités ont pris une forme d'assiettes.

Interactions

Les métamorphoses des cristaux sous l'effet de la température et de l'humidité sont des processus doux et très lents. Il existe toutefois deux types d'interactions plus violentes et plus turbulentes: l'agrégation et la formation de givre (riming en anglais). L'agrégation est le résultat d'une collision de deux cristaux ou plus, qui forment ensuite un complexe plus grand et plus compliqué : on peut dès lors parler d'un flocon de neige. La formation de givre est également un processus intéressant : elle se produit dès lors qu'un cristal de neige ou un flocon entre en contact avec des gouttelettes d'eau, dans du brouillard ou dans l'air, et que celles-ci gèlent immédiatement sur sa surface froide. Pour faire une comparaison de type culinaire : comme si l'on plongeait une bûche de Noël dans du glaçage en sucre.

Affichage aggrandi: Intensité de givrage (“riming”) en augmentation de gauche à droite. Sur cette image sont repésentés différents degrés de givrage, de 0 (cristal de neige sans givre) à 1, (neige fondue). Source: Praz et al, 2017 (DOI:10.5194/amt-10-1335-2017)
Intensité de givrage (“riming”) en augmentation de gauche à droite. Sur cette image sont repésentés différents degrés de givrage, de 0 (cristal de neige sans givre) à 1, (neige fondue). Source: Praz et al, 2017 (DOI:10.5194/amt-10-1335-2017)

et si on écoutait l'histoire de la neige ?

A partir de moment où l'on est conscient de toutes ces petites informations, on observe les cristaux ou les flocons de neige d'une autre manière. Essayons d'en décrypter l'histoire et d'imaginer toutes les interactions qui ont influé et modifié l'aspect de ces flocons. Etant donné que le chaos domine sur l'ensemble des processus atmosphériques, chaque flocon est légèrement différent de tous les autres.

Des flocons à observer cette nuit, par exemple

Cette nuit nous donnera l'occasion d'observer quelques flocons, étant donné qu'il neigera sur l'ensemble du pays à partir de la fin de la soirée. Une alerte de degré 2 a d'ailleurs été lancée pour des chutes de neige sur toutes les régions entre 21h et 3h du matin. On attend entre 3 et 8 cm de neige en plaine, 5 à 15 cm au-dessus de 800 m.

Commentaires (17)

  1. Cédric, 20.02.2021, 10:45

    Très intéressant et clair. Vos explications ont aussi informé et surpris mes amis. Qui était convaincu qu’il ne pouvait pas neiger en-dessous de -12c. Svp continuer vos explications. Étant un pilote de vol libre je suis toujours intéressé par la météo qui peux être très complexe et local. Merci!

  2. Laetitia, 14.02.2021, 15:39

    J'adore votre blog didactique et plein de poésie et de jeux de mots. Bravo

  3. languetin, 12.02.2021, 09:40

    Superbe explication ! Sur ces magnifiques et éphémères Diamants

  4. Michèle, 07.02.2021, 22:05

    Magnifique, merci infiniment pour votre amour de votre travail, ça se ressent. J'aime votre commentaire qui parle de poésie... les cieux racontent la gloire du créateur. Merci pour ce beau moment

  5. nab, 06.02.2021, 10:18

    les enfants ont adoré, concis, référencé, bien écrit, c'est une belle invitation au rêve éveillé. merci !

  6. Zürcher, 24.01.2021, 16:58

    Outre la température et l'humidité, qu'en est-il de l'influence de la pression atmosphérique sur la formation et la transformation des flocons ?

    1. MétéoSuisse, 25.01.2021, 17:13

      Bonjour, l'influence directe de la pression atmosphérique sur les flocons de neige est négligeable par rapport à la température et à l'humidité.

  7. pangolin, 23.01.2021, 15:03

    Merci pour cet article intéressant.
    Les images traduites en français sont disponibles ici : https://drive.google.com/drive/folders/19gKker5juG0iW9Q8RaFWIwBFITOOUweI?usp=sharing

  8. Frey, 23.01.2021, 10:39

    Oui, les flocons de neige sont fascinants et nous rappellent le moment le plus magique de notre enfance : Noël !
    Les commentaires de Philou et Raphaelle me laissent perplexes... La génération... snowflakes, I presume !??

  9. Raphaelle, 20.01.2021, 12:41

    Bravo je voulais juste voir la météo et puis j'ai découvert votre histoire de flocon, Magique ! Merci aussi à Philou qui m'a émue avec son lien vers la différence

  10. Philou, 20.01.2021, 09:32

    Oui, tous différents, comme nous les humains. Respect, tolérance et c'est la différence qui crée toujours l'intérêt.
    Belle vie à tous les flocons !

  11. Fleur - Neige, 18.01.2021, 13:34

    Bonjour MétéoSuisse,
    Votre article est fantastique. J'aime tellement la neige et j'admire quand les flocons de neige tombent. Je serai d'autant plus attentive la prochaine fois. Merci pour votre article. Est-ce possible svp de mettre les explications en Français la prochaine fois, ce serait extra :-) Je suis contente à Yverdon-les-Bains il a neigé et aujourd'hui il reste de la neige qui fond lentement sous le soleil. Le paysage depuis ma fenêtre est si beau ;-)

  12. Frederik Beeftink, 18.01.2021, 12:03

    Merveille d'observation!
    C'est comme les pensés qui finissent souvent en Graupel, surtout à mon age.

  13. Ik, 17.01.2021, 11:51

    Bonjour,
    C’est fascinant, désormais je prends le temps pour admirer les flocons. Merci

  14. Boris, 17.01.2021, 08:20

    Bonjour et merci pour cet article très intéressant. Pourriez-vous juste mettre des graphiques en français ? Merci d'avance !

    1. MétéoSuisse, 18.01.2021, 14:21

      Bonjour, nous essayerons de traduction les graphiques pour de prochaines publications.

    2. Neige, 18.01.2021, 17:41

      Merci beaucoup pour la traduction en Français.