Grisaille de juillet

En été, on s'attend à ce que le soleil brille généreusement. Mais c'est précisément vers le mois de juillet, au début des vacances d'été, qu'une tendance marquée à un temps gris a été observée au nord des Alpes au cours des 30 dernières années.

L'ensoleillement relatif permet d'exprimer dans quelle mesure une journée est ensoleillée ou non. Il compare les heures d'ensoleillement effectivement mesurées à la durée maximale théorique d'ensoleillement, du lever du soleil à son coucher, pour cette journée. Par exemple, si des nuages cachent le soleil pendant la moitié du temps où il peut briller théoriquement, l'ensoleillement relatif est de 50 %.

Un début juillet moins ensoleillé

Pendant la période de référence actuelle (Normes 1991-2020), l’ensoleillement relatif sur le Plateau, du 6 au 13 juillet, montre une valeur continuellement basse (voir graphique ci-dessous). Depuis 1991, cette période de juillet reste moins ensoleillée que le reste du mois. Une année sur deux, ces journées se sont terminées avec moins de 30% de l’ensoleillement possible.

Un phénomène pas observé au Sud des Alpes

Au sud des Alpes, la baisse de l'ensoleillement relatif au début du mois de juillet n’est pas visible (voir graphique ci-dessous). Dès la deuxième partie de juillet, on constate une durée d’ensoleillement relatif constante à la station de mesures de Lugano, entre 60 et 70 pour cent.

Pas de signal climatique sur le long terme

Durant les périodes de références antérieurs à celle de 1991-2020, on n’observe pas de d’anomalie dans le déroulement de l'ensoleillement relatif moyen, aussi bien au nord qu’au sud des Alpes (Fig. 1 & 2).On peut en conclure que le hasard joue un rôle prépondérant dans la formation de cette anomalie périodique. En d’autres mots, ce qui ressort très clairement d’une période de Normes, risque de disparaître durant la suivante.

Une leçon pour les dictons

Les dictons décrivent les phénomènes météorologiques de certaines périodes de l’année. Ils remontent à des temps historiques. Toutefois, ce qui était valable à une certaine époque dans le passé, ne correspond plus aux évènements météo actuels, probablement comme conséquence de la variabilité du climat et dus changements climatiques. Les dictons peuvent perdre leur sens au cours du temps.

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