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Hommage à Jean-Daniel Altherr

27 juillet 2021, 28 Commentaire(s)
Thèmes: Portrait

Prévisionniste à MétéoSuisse, alors nommé Institut Suisse de Météorologie (ISM), et présentateur météo, à ses heures, à la TSR, actuellement la RTS, JDA pour les intimes, s'est éteint il y a quelques jours. Hommage à un ancien collègue et à une célébrité pour les téléspectateurs romands des années 1970. Prétexte aussi à une petite histoire de la météorologie en Suisse romande.

Monsieur Météo

Un des pionniers de la présentation météo télévisée, Jean-Daniel Altherr apparaissait tous les vendredis soir à la fin du Téléjournal, étayant ses prévisions d'explications scientifiques. Il a oeuvré à ce poste pendant 15 ans, dans les années 70 et 80.

Les archives de la RTS en conservent quelques souvenirs précieux:

Le foehn, un vent violent, chaud et sec

De vrais nuages, prototype d'une nouvelle ligne graphique

Un prévisionniste des premières heures

Affichage aggrandi: Aeroport de Genève, fin des années 1960.
Aeroport de Genève, fin des années 1960.
Source : Revue de l'aéroport de Genève

Né à Aigle en 1932, après des études de physique à l'Université de Lausanne, JDA est entré au service météorologique de Cointrin en 1957, où les prévisions pour l'aviation étaient alors en plein essor. A l'époque, les diverses observations étaient transmises sur une multitude de télex et étaient reportées à la main sur de grandes cartes. Le rôle du prévisionniste était d'analyser ces données et d'en tirer des prévisions pour les heures et les jours suivants.

Avec son rattachement à l'Institut Suisse de Météorologie, Cointrin s'est ensuite mué en centre météorologique pour l'ensemble de la Suisse romande, ce qui a conduit à de nouveaux défis pour saisir les subtilités des régions concernées, le Jura, le Plateau, les Préalpes et les Alpes. Le climat particulier du Valais constituait (et constitue toujours) l'une des pierres d'achoppement.

Un physicien et un chercheur

Affichage aggrandi: Rapport de travail de l'Institut Suisse de Météorologie no 44
Rapport de travail de l'Institut Suisse de Météorologie no 44
MétéoSuisse

Les modèles numériques en étaient à leurs balbutiements et n'étaient pas à même de différencier les diverses régions suisses. Avec le groupe de recherche alors constitué, Jean-Daniel Altherr s'est passablement investi dans le développement de méthodes de prévision basées sur la statistique et permettant de relier une situation météorologique à grande échelle au temps spécifique d'une station. On trouvera ses contributions dans les rapports de travail no 51, no 82, no 97 et dans la publication no 44.

Certaines des techniques développées sont encore utilisées à ce jour, notamment une forrmule permettant de définir la probabilité de dissipation du stratus.

Un pédagogue

Jean-Daniel Altherr n'avait pas son pareil pour faire comprendre les subtilités de la force de Coriolis, de l'altitude-densité et autres thermomètres humides à toute une génération de jeunes assitants-météorologues. Il s'inquiétait aussi de la clarté de la terminologie météorologique pour le public, rapport no 124.

Son éclectisme l'a encore conduit à s'intéresser à l'influence de la météo sur le comportement (Situations météorologiques et accidents de la route, rapport no 72).

Une retraite active

M. Altherr a pris sa retraite en 1994. Il s'est alors consacré à ses passions de toujours, la musique (il jouait lui-même de l'orgue et du clavecin), les trains, les longues balades en montagne. Il est décédé le 16 juillet 2021.

La collaboration entre MétéoSuisse et la RTS se poursuit

Aujourd'hui, MétéoSuisse reste à la source des prévisions météorologiques diffusées par la RTS. Les images des bulletins de prévisions nationales et régionales sont préparées par les prévisionnistes du CRO (Centre Régional Ouest) de MétéoSuisse, toujours basés à Genève, complétées par deux briefings quotidiens avec les présentateurs/trices météo de la RTS. Un prévisionniste de MétéoSuisse, Lionel Fontannaz, continue de présenter occasionnellement ces bulletins.

Hommage rédigé avec la collaboration de Pierre Eckert

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Commentaires (28)

  1. Hugli Marianne, 24.08.2021, 00:18

    Merci de cet article. oui je me souvient tres bien de ce monsieur ... c est lui qui étant jeune ma ignicier a comprendre quelque terme de météo. RIP.

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  2. Corentin ALTHERR, 04.08.2021, 17:53

    Merci à météo Suisse pour ce très bel hommage et merci à toutes et à tous pour vos messages et commentaires qui nous touchent beaucoup. Il nous manque déjà beaucoup.

    Prenez soins de vous!

    Corentin ALTHERR.

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    1. Marcel Golay, 16.08.2021, 12:31

      un prévisionniste impeccable et en plus un passionné des chemins de fer.
      A chaque manifestation ferroviaire il était présent.

  3. Serge Moreillon, 31.07.2021, 07:46

    "De l'air qui se refroidit doit abandonner une partie de son humidité"! J'ai retenu la leçon (bien répétée) du génial pédagogue Altherr dont je garde le souvenir ému (comme les 70's ) , Hommage et merci pour cet hommage mérité.

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  4. Joël Bessard, 30.07.2021, 22:26

    Au revoir Monsieur Météo,et quel Monsieur.j étais très très jeune quand à chaque fois j arrêtai tout ce que je faisais pour pas le louper. Bye bye!

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  5. Alain Roussinangue, 29.07.2021, 22:39

    Merci pour cet hommage. Je.me souviens bien de lui, ses cartes et son stylo, pour nous expliquer la.météo. En plus, je le croisais de temps en temps dans l'ascenseur dans l'immeuble où lui et mes parents habitaient. Que de souvenirs. Merci JDA

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  6. bardi, 29.07.2021, 08:50

    Je me souviens très bien Jean Daniel mr meteo j'ai beaucoup apprécié quand l disait pour la météo
    R.i.p

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  7. Sonia, 29.07.2021, 02:38

    Arrivée en 1986 à ce qui s'appelait alors l'"Institut Suisse de Météo " à l'aéroport de Genève ( Cointrin), j'ai eu la chance et l'honneur de travailler avec l'équipe de JD Altherr, P. Eckert, M. Dupanloup, E. Junet et Y. Ganter, météorologues-prévisionnistes- chercheurs.
    Et l'ambiance très décontractée que j'y découvrais, doublant pourtant le sérieux de leur travail, m'a apporté ma plus belle période professionnelle !
    JD Altherr, bon pédagogue qui m'a appris, entre autres, la force de Coriolis ou le système adiabatique, me laisse aussi de bons souvenirs de nos pauses-cafés à la cuisine de notre Centre Météo où il aimait nous parler tout particulièrement de l'une de ses plus grandes passions : les Chemins de Fer Rhétiques...ou encore, bon ornithologue, il m'avait indiqué comment distinguer une buse d'un milan en vol...
    Adieu Jean-Daniel, les souvenirs restent.
    La secrétaire de l'époque

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  8. eric, 29.07.2021, 00:49

    Je regrette les tableaux didactiques (en carton?) que M. Altherr présentait en les commentant avec autant de clarté que de sourires. C'était du "bricolage", tellement plus poétique que les animations informatiques actuelles...

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  9. Claude Castella, 28.07.2021, 23:02

    Merci Monsieur Altheer pour votre soutient lorsqu'au début des années septante vous m'avez proposé de vivre le job de prévisionniste avec vous, à Cointrin, en "tours double", pendant quelques jours. Je me souviens de vos explications relative à la cyclogenèse et de votre démonstration sur la conduite du radar météo de la Dôle depuis un terminal de votre centre. Votre talent de communicateur, généreux et sympathique, a grandement contribué à la passion de la météo qui m'anime depuis des décennies. Un respectueux souvenir demeure.

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  10. LA SAUTERELLE, 28.07.2021, 14:17

    C est fou comme des choses etant enfant m ennuyais et que 40ans plus tard me rappelle de bon moment... Nostalgie.. Rip JDA

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  11. Volery, 28.07.2021, 11:39

    Je me souviens très bien de JDA et en garde un excellent souvenir! Où qu’il soit, je lui souhaite BON VENT! 🕊

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  12. valazza, 28.07.2021, 08:43

    Bonjour. Nous regardions avec attention sa présentation alors que seules les chaînes suisse étaient reçues avec antenne et sans cable. Merci pour cet hommage!

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  13. Philippe Jeanneret, 28.07.2021, 08:36

    Il y a des gens sans lesquels on ne serait rien...

    Jean-Daniel Altheer était mon présentateur météo préféré dans les années 70 et 80. J’étais fasciné par ses explications, sur les stratus par exemple, les situations de bises ou encore les sables du Sahara. J’adorais l'écouter.

    Il a également été mon premier professeur de météorologie lorsque j’ai été engagé à la TSR. C’était un vulgarisateur hors-pair. Les sujets les plus complexes étaient traité de manière méthodique, toujours avec une grande clarté. Il était passionnant. Je lui dois beaucoup.

    Je suis triste d'apprendre son départ. Mes pensées vont à sa sa famille...

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  14. Manuel Gysler, 28.07.2021, 07:58

    Je me souviens très bien de Monsieur Altherr et il m'arrivait de le croiser de temps en temps. Il était toujours agréable et je garde un très bon souvenir de lui. Où qu'il soit je lui souhaite bon vent.

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  15. Raymond, 27.07.2021, 22:30

    Au Collège d'Aigle, dans les années 50 nous connaissions tous Jean-Daniel,: son père, directeur du Collège, nous annonçait avant chaque course d'école "je vais téléphoner à Jean-Daniel à Cointrin".... Pour nous il était déjà devenu, avant l'heure Monsieur Météo. Reposez en paix dans les nuages.

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  16. Richard Vogt, 27.07.2021, 21:42

    RIP Jean-Daniel. I watched his weather reports on TV for many years. He always did a great job!

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  17. Ramsbacher Laurent, 27.07.2021, 20:43

    Un très bon souvenir et bien présent de Monsieur Altherr à la TV pour les bulletins météo. Merci à Météosuisse pour l'hommage à son égard et c'est depuis son jardin préféré qu'il nous contemple.

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  18. Patrice Airoldi, 27.07.2021, 19:52

    Merci Meteosuisse pour ce bel hommage !

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  19. Stéphane, 27.07.2021, 19:39

    Je ne me souviens pas de lui (trop jeune à l'époque), mais nul doute que ses qualités pédagogiques (entre autres) n'aient fait florès et ont été une belle incitation à l'excellence de vos articles dont la lecture font mon bonheur. Continuez ainsi. Bravo à vous et mes hommages à ce Monsieur, également artiste à ses heures.

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  20. François Bocherens, 27.07.2021, 19:34

    Jean-Daniel Altherr a sans doute été à l'origine de ma passion pour le temps qu'il fait. Je n'ai presque jamais raté ses interventions du vendredi soir, d'abord dans l'émission "Un jour une heure" (https://www.rts.ch/archives/tv/information/un-jour-une-heure/3444089-monsieur-meteo.html), puis à partir de janvier 1982 dans le nouveau téléjournal rapatrié à Genève. Quelques années plus tard, les premières images du satellite Météosat firent même leur apparition dans cette séquence ! C'était assez révolutionnaire pour l'époque... Jeune ado, j'avais écrit à M. Altherr qui m'avait fait parvenir toute une documentation sur les carrières qui s'offraient alors à ce qui s'appelait "L'institut suisse de météorologie". Merci pour ce bel hommage et cette page d'histoire.

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  21. Fabrice, 27.07.2021, 19:15

    Merci Jean-Daniel pour avoir si bien su, avec les moyens de l'époque, faire passer ta passion aux jeunes et moins jeunes. RIP.

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  22. Didier, 27.07.2021, 18:15

    Quels souvenirs ce grand Monsieur m'a laissé! Grâce à lui et à d'autres personnes également comme Max Bouët j'ai développé une passion pour la météo et, même si je n'en ai pas fait mon métier, cela m'a permis depuis 2006 d'ouvrir un site météo amateur et de partager des données essentielles à tout un chacun. C'est avec un grand chagrin que j'apprends son décès.

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  23. Natalie Sbaï, 27.07.2021, 16:49

    Merci pour ce bel et indispensable hommage!

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    1. Rosalie altherr, 27.07.2021, 20:11

      Merci à tous pour les hommages que vous lui faites dans les commentaires également. Mon grand papa était fier de nous transmettre son savoir.

      Merci encore

  24. mesdames messieurs bonsoir, 27.07.2021, 14:25

    Bonjour, je suis de 1988, donc pas pu voir cela en direct, mais j'ai vu la vidéo sur le foehn. Je trouve que les partages de vidéos comme le site youtube, sont des excellents moyens pour que le visionnage de ces vidéos soit intergénérationnel. Moi j'apprécie énormément le présentateur Philippe Jeanneret, et petit, mon centre d'intérêt était la météo et plus précisément le foehn qui me perturbait lors des cours en classe. Je trouve que la RTS a énormément changée depuis environ 2010... le téléjournal était présenté de façon simple, avec un fond bleu, le même bleu était utilisé pour la météo eh oui 😅. Oui Le téléjournal avec Massimo lorenzi, zig zag café avec Jean Philippe Rapp et ses fantastiques émissions c'est bel et bien fini et je le regrette. Trop de reportages sur le Covid et trop d'émissions sur la semaine sur le sujets des maladies. Ça manque d'ouverture d'esprit, toujours les mêmes séries qui repassent, plusieurs fois le même numéro de 36,9 qui passe en un mois, manque aussi un incroyable envie de se divertir sur la Rts, cela était beaucoup plus présent dans la décade 1990-2000 avec les babibouchettes et les jeux avec Jean Marc Richard.

    Réponses

    Répondre à mesdames messieurs bonsoir

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  25. JeanMol, 27.07.2021, 14:21

    Longue vie à cette collaboration fructueuse entre 2 institutions "étatiques "!
    Le grand public peut-il en imaginer la richesse ? Dénuée je l'espère au maximum de souci d'audience ou de rendement à outrance.
    Et quelle force de pénétration dans le quotidien des Romands (probablement de tous les Helvètes aussi).Les prévisions météo à la RTS et votre application n'en démentiront pas le succès, renforcé par des professionnels enthousiastes et compétents !
    Ces rencontres sont des cadeaux quotidiens, merci!
    (Et ces prochains jours, lus et écoutés avec attention pour rester prudents sur les chemins de la Gruyère et des Préalpes fribourgeoises avec nos petits-enfants).

    Réponses

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  26. nussbaumer jean françois, 27.07.2021, 12:47

    Je garderai de celui qui fut aussi un pédagogue hors pair (forces de Coriolis et autres sujets) le meilleur et le plus ému de souvenirs...

    jfn

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